lunes, 29 de abril de 2013

La Gran Pirámide de Khufu



Egipto, 2589 a.C. Nos encontramos en el comienzo del reinado de Khufu (el Keops de Heródoto, Horus Medjedu, 2589-2566 a.C.), segundo faraón de la IV dinastía del Imperio Antiguo egipcio, cuyo nombre completo era Khnumkhufu, que significa «el dios Khnum me protege». Khnum era el dios local de Elefantina, cerca de la primera catarata del Nilo, pero el motivo del nombre del rey se desconoce. Pero el nombre por el que actualmente conocemos a este faraón, Keops, se lo debemos a Heródoto que encontrándose en Egipto se interesó por la historia de la Gran Pirámide. Los sacerdotes le contaron que había sido edificada por un rey llamado Khufu y él lo traducirá por un nombre que “sonase” mas griego, Keops, nombre con el que estamos más familiarizados.

Gran Pirámide o pirámide de Khufu
Hijo del faraón Esnefru y de la reina Hetepheres I  se cree que reino sobre Egipto entre los años 2589 y el 2566 a.C. Tubo dos esposas, ambas enterradas en pequeñas pirámides junto a la suya, Meretites y Henutsenrece. Su hijo mayor, Kauab no vivió el tiempo suficiente como para sucederle en el trono por lo que a la muerte del faraón se sucedieron en el trono cuatro de sus hijos que reinarán sucesivamente: Dyedefra, Jafra (Kefrén), Dyedefhor y BaefraKhufu comenzará con los trabajos de construcción de su tumba inmediatamente, desde el mismo principio del reinado: la primera de las tres grandes pirámides de la necrópolis de Guiza que lleva su nombre. 

La Gran Pirámide supone la culminación de una tradición iniciada con la mastaba múltiple o pirámide escalonada de Djoser (Zoser) que desencadenará un carrera en virtud de la cual, cada faraón debía construir tumbas semejantes, pero cada vez mas grandiosas y mayores, convirtiéndose la construcción de tumbas de proporciones gigantescas en una autentica obsesión nacional. Pero también en parte por este motivo, las técnicas arquitectónicas debieron evolucionar para dar respuesta a las necesidades que se iban planteando y con el paso del tiempo y los egipcios aprendieron a manejar grandes rocas simplemente utilizando rastras, rodillos y enormes cantidades de aceite para reducir la fricción así como una masa ingente de mano de obra. Aprendieron como a mayor tamaño de las piedras empleadas, menor es el tiempo requerido para colocarlas.

Pirámide escalonada de Djoser
Sakkara
Poco a poco llegaron a la conclusión de que los lados de la pirámide debían elevarse hacia la cúspide con suavidad  en lugar de hacerlo por pisos, como sucedía en la pirámide escalonada de Djoser, innovación que se produjo con el primer soberano de la IV dinastía, Esnefru. Este faraón deseaba mostrar su magnificencia eclipsando a sus antecesores en el trono, por lo que emprendió la construcción de una pirámide escalonada mayor que la de Djoser (ocho pisos) y una vez construida se llenaron los huecos entre cada piso hasta que la estructura adopto un aspecto uniforme desde la base hasta el vértice. 
Así pues durante el reinado del rey Esnefru  (Hora Nebmaat, 2613-2589 a.C.), la forma externa de la tumba real se transformó en pirámide verdadera. Pero la perfección en el diseño y construcción de pirámides alcanzó su cénit durante el reinado del hijo y sucesor de Esnefru, Khufu y la Gran Pirámide supone la culminación de este tipo de arquitectura; después de ella, comenzará el declive de estos monumentos. Las pirámides de la IV dinastía y posteriores transmiten una nueva imagen de la monarquía: ya no existe el poder puro de un monarca supremo, ahora estará sublimado como la manifestación del dios Sol.
Complejo funerario de la Gran Pirámide, Guiza
recreación
La información sobre el reinado y el propio rey es notablemente exigua. Cuando subió al trono debía de ser un hombre de mediana edad, pero esto no afectó a los planes de su grandioso monumento funerario y la Gran Pirámide de Guiza, con una planta cuadrada de 230 metros de lado y una altura de 146,5 metros, es la pirámide más grande de Egipto. El responsable final de la conclusión del proyecto antes del final de los veintitrés años de reinado de Khufu fue el visir Hemiunu, enterrado en una inmensa mastaba en el cementerio situado al oeste de la pirámide de su señor. El padre de Hemiunu, el príncipe Nefermaat, fue visir del rey Esnefru y pudo haber organizado la construcción de las pirámides de su soberano. Los dos linajes familiares, el de los reyes y el de los visires, discurren paralelos durante al menos dos generaciones.

khufu escogió para su pirámide un terreno rocoso situado en una meseta a pocos kilómetros al norte de Sakkara. En su construcción se emplearon aproximadamente unos 2.300.000 bloques de piedra cuyo peso medio es de 2,5 toneladas por bloque (alguno de ellos llegan a pesar hasta sesenta toneladas) que fueron traídos desde canteras cercanas a la Primera Catarata en barcazas por el Nilo. Originalmente estaba recubierta por unos 27.000 bloques de piedra caliza blanca, pulidos, de varias toneladas cada uno. Mantuvo este aspecto hasta principios del siglo XIV, cuando un terremoto desprendió parte del revestimiento calizo. Posteriormente, los turcos otomanos utilizaron dicho revestimiento para la construcción de diversas edificaciones en El Cairo. Su altura original era de 146,61 m (actual 136,86 m) y hasta mediados del siglo XIX fue la estructura de piedra más alta construida por el hombre. Se estima que se terminó de construir entre el año 2550-2570 AC y es la conclusión lógica del camino en la arquitectura funeraria, cuyo punto de partida se encuentra en la mastaba, hasta llegar a la pirámide más perfecta de todas con sólo un siglo de diferencia entre ambas.


En el interior la pirámide se compone de tres cámaras principales, dos situadas en el interior  a las que se ha denominado Cámara del rey y Cámara de la reina, y una en el subsuelo, la Cámara subterránea:
cámara del rey
1.- La Cámara del rey , de planta rectangular, está conformada por losas de granito y presenta paredes y techo lisos, sin ningún tipo de decoración. En el centro de la estancia un sarcófago vacío de granito, sin inscripciones fue depositado allí durante la construcción de la pirámide, puesto que es más ancho que los pasadizos. Sobre el techo se encuentran las cámaras de descarga, una serie de inmensas losas situadas horizontalmente y separadas entre si; la más alta presenta dos grandes bloques inclinados, a dos aguas, para desviar la gran presión que ejercen los bloques superiores de la pirámide y evitar así que todo el peso descargue sobre el techo de la cámara real.  A la Cámara del rey se accede por un pasaje horizontal llamado antecámara que parte del extremo superior de la otra estructura que destaca por si misma: la monumental Gran galería. Así pues, la cámara funeraria está situada, de forma inusual, en el corazón del edificio y no a nivel del suelo o bajo tierra.
La Gran galería es un gran pasaje ascendente de unos 47 metros de longitud y ocho metros de altura de paredes planas hasta una altura de dos metros a partir de donde se escalonan, conformando una falsa bóveda por aproximación de las hiladas.
cámara de la reina
 2.-La Cámara de la reina,  fue denominada así por los árabes, aunque la gran mayoría de los egiptólogos no se destinó a la esposa del rey sino a una estatua Kadel mismo está situada casi en el eje de la pirámide; presenta una planta rectangular de paredes lisas, sin decoración con un nichoy el techo inclinado, a dos aguas. Se accede a ella  mediante un pasaje horizontal, que comunica con la zona inferior de la Gran galería, inicialmente oculto por las losas del pavimento.

3.- La Cámara subterránea, excavada en el subsuelo, es de planta rectangular, con suelo irregular y paredes y techo planos. Contiene dos habitáculos, un pozo y una pequeña galería. Se accede a ella por un pasaje descendente que es prolongación del primer pasillo de la pirámide. También esta comunicado con la Gran galería mediante un angosto túnel, casi vertical, perforado en los bloques.

De cada cámara real parten dos angostos conductos inclinados, en las paredes norte y sur, llamados «canales de ventilación», pues ese es su uso actual, ventilar mediante impulsores eléctricos; se desconoce su función original pues los de la Cámara de la reina no comunicaban con el interior en su último tramo, ya que estaban tapados por las grandes losas graníticas del revestimiento de los muros.

Originalmente, los templos del valle y de la pirámide, así como la calzada de acceso, estaban decorados con escenas en bajorrelieve que transmitían las ideas de la monarquía egipcia y recogían de forma anticipada ciertos acontecimientos que el rey esperaba disfrutar en la otra vida, como las fiestas Sed. Desafortunadamente, los relieves se han perdido casi por completo. El templo del valle de Khufu se encuentra situado bajo las casas del moderno y densamente habitado poblado de Nazlet el Simman, bajo la meseta desértica, pero las condiciones existentes hacen muy complicada su excavación completa.
barca solar de Khufu


Enterrada en un foso próximo al lado sur de la pirámide se encontró en 1954 una barca funeraria de unos 43,4 m de eslora de madera de cedro. Esta barca formaba parte importante del ritual funerario ya que sería la encargada de llevar a khufu en su viaje en el otro mundo. Estaba desmontada y se tardaron catorce años en reconstruirla. Aunque se tiene conocimiento de otra barca semejante en una zanja similar cercana, para evitar su deterioro aun no ha sido extraída, debido al mal estado de conservación en el que se encuentra. Tres pirámides que albergaron los enterramientos de las reinas de Khufu se alinean al este de la pirámide.
El enorme tamaño de la Gran Pirámide, las sorprendentes propiedades matemáticas de su diseño y la perfección y precisión de su construcción siguen generando explicaciones acíentíficas. No obstante, la datación de la pirámide y su función como tumba es indudable, a pesar de que el cuerpo del rey y todo su ajuar funerario fueran víctimas de los ladrones de tumbas y hayan desaparecido sin dejar rastro.

Es probable que fuera la escala de la pirámide la que contribuyera a la posterior reputación de Khufu como un déspota sin corazón, como se da a entender en la literatura egipcia y recogió Heródoto. Durante muchos años se ha transmitido una imagen en nuestra cultura popular completamente falsa a cerca de quienes, como y en qué condiciones construyeron la gran pirámide.  Alejados de esa imagen trasmitida por las superproducciones de los años 50 y 60 del siglo XX donde unos sufridos y explotados egipcios trabajaban a golpe de latigazo, los constructores de las pirámides eran hombres libres, la mayoría de los cuales trabajaban en ella durante la estación de crecida del Nilo que imposibilitaba el trabajo en el campo, con lo que estas obras generaban trabajo y mantenían ocupada a la población. Estos trabajadores se encargaban del trabajo “grueso”, pero no eran los únicos: una autentica legión de artesanos trabajaban en el proyecto durante todo el año.
En cualquier caso, no debemos olvidar que en la cultura egipcia de ese tiempo, existían  razones religiosas aunque también económicas, generalmente aceptadas, para la construcción de estos monumentos funerarios:  complacer a los dioses y asegurar la prosperidad del pueblo, misión del faraón divinizado.

Enlaces de interés:


sábado, 27 de abril de 2013

El Templo de Artemisa en Éfeso


El templo de Artemisa se encontraba en la antigua ciudad de Éfeso a unos 50 km al sur de la moderna ciudad portuaria de Esmirna, en Turquía.


A Artemisa, hermana de Apolo, se le rendía en Éfeso un culto en cierto modo prehelenístico, representando más la fertilidad que la virginidad que significaba para los griegos que asimilaban todas las deidades extranjeras bajo alguna de las formas de las divinidad del Olimpo (sincretismo) y esto fue lo que sucedió con un antiguo culto en esta zona habitada por léleges y lidios. Así pues, el lugar en el que se fundó el santuario de Artemisa habría sido ya objeto de veneración por las poblaciones locales que practicaban allí el culto a la Diosa madre o a Cibeles, culto al que después se asimiló el de Artemisa. Tras la llegada de los colonos jonios a la diosa se la representa con una corona amurallada, símbolo de Cibeles y al igual que ella, la Artemisa de Éfeso era servida por esclavas llamadas megabyzae.


Salvaje, independiente y de una fuerza y belleza superiores, así aparecía Artemisa, la diosa de la fertilidad, la caza y la guerra, en la mitología griega. Hija de Zeus y hermana gemela de Apolo, es una de las doce grandes divinidades olímpicas. En su honor el rey Creso de Lidia mandó erigir el templo de Artemisa en Éfeso,en cuyo interior se hallaba la estatua de la diosa, una obra de dos metros de altura en madera de vid revestida con plata y oro.

El templo fue diseñado por el arquitecto griego Quersifrón, de la ciudad cretense de Cnosos y construido alrededor del año 550 a. C. siendo terminado por Metágenes, hijo de Quersifrón, con ayuda de Teodoro, el arquitecto del Hereo de Samos. De 115 m de largo por 55 m de ancho y realizado principalmente en mármol, era el más grande de todo el mundo griego. Constaba de 127 columnas cada una de 18 m de alto. En la fachada occidental tenía tres filas de columnas (con un total de 36), divididas en tres hileras de ocho columnas, dos columnas a los lados de las antas y una doble fila que dividía el gran pronaos en tres naves. La cella era alargada y estrecha, como en los templos arcaicos, y al fondo había un baldaquino, en el que se hallaba la estatua de culto, sobre los restos del altar del siglo VII a. C. En la fachada posterior las columnas eran 9, y 21 a los lados.

Albergaba varias obras de arte: esculturas de los renombrados Policleto, Fidias, Cresilas y Fradmon, pinturas, y columnas forradas de oro y plata. Varias de esas esculturas se referían a amazonas que, según la leyenda, se habían encontrado en esa región.



Tras el incendio provocado en la noche del 356 a. C. (momento del nacimiento de Alejandro Magno, hecho que dio pie a gran número de interpretaciones fantásticas), la obra de reconstrucción se prolongó durante muchos años. Esta reconstrucción sería arrasada por los godos en el año 262 en tiempos del emperador Galieno y esto, unido al hecho de que la mayoría de los efesios se habían ido convirtiendo al cristianismo hizo que el antiguo templo perdiese su interés religioso. Los cristianos derribaron los restos del edificio y reutilizaron los materiales para otras construcciones.

ruinas del Templo de Artemisa, Éfeso

El Titanic nazi: el hundimiento del Wilhelm Gustloff



El MV Wilhelm Gustloff fue un transatlántico de línea alemán construido en el astillero Blohm & Voss y botado el 5 de mayo de 1937. Aunque parece ser que inicialmente iba a llamarse "Adolf Hitler", finalmente recibió el nombre de Wilhelm Gustloff, un nacionalsocialista suizo asesinado en 1937. De diseño moderno e imponente, contaba con una altura de 55 m medida desde la quilla y ocho cubiertas, con instalaciones mas bien sobrias: tenía cubiertas de paseo espaciosas y funcionales, no existían divisiones por clase según el poder adquisitivo (en la línea de la comunidad nacional pregonada por el nacionalsocialismo) sino que todas las habitaciones poseían el mismo equipamiento y grado de confort, disponía de una piscina interior de agua temperada, amplios gimnasios, siete grandes cocinas, confortables comedores comunes.

 El 15 de Marzo de 1938 será asignado a la organización Kraft durch Freude (KdF, "Fuerza a través de la alegría") una organización política nazi que existió entre 1933 y 1945dedicada a la tarea de estructurar, vigilar y uniformar el tiempo libre de la población alemana, integrada en el Deutsche Arbeitsfront ("Frente Alemán del Trabajo"), sindicato unificado dependiente del estado nacionalsocialista. Así pues, comenzó a dar servicio como barco de cruceros para la clase obrera alemana hasta 1939.El programa resultó todo un éxito.Su viaje inaugural fue el 21 de abril de 1938 con destino a la isla de Madeira en Portugal.




En agosto de 1939 pasó a ser transformado en un Buque hospital destinado al puerto de Danzig hasta mayo de 1940, el 1 de octubre es requisado por la Kriegsmarine para tender de submarinos; fue trasladado a a Settin en octubre de 1940 para ser preparado como transporte de tropas y buque hospital en la Operación León Marino, pero el fracaso de la Luftwaffe en conquistar la supremacía aérea sobre Inglaterra lo devolvió a Oslo como buque hospital.Desde fines de 1940 hasta 1943, sirve como buque cuartel y alojamiento para la Marina sirviendo como buque cuartel de submarinos en Gotenhafen.


Nos encontramos ya en 1945, en los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial, con las fuerzas soviéticas avanzando por territorio alemán en Prusia Oriental; la situación para Alemania se tornaba desesperada y miles de refugiados alemanes que con temperaturas de -20°C escapan ante las atrocidades de la guerra y el embate soviético confluían en los puertos del báltico: unos 75.000 refugiados civiles y militares alemanes convergían en los puertos de Danzing y Pillau y unos 7 millones de fugitivos huían desde la Prusia Oriental por el corredor polaco hacía Alemania. La Kriegsmarine destinara el buque junto con otros trasatlánticos a la operación de rescate de refugiados civiles y militares alemanes provenientes de la Prusia Oriental que llegaban a Gotenhafen para ser enviados a Kiel, denominada Operación Anibal: El almirante Döenitz dio orden a sus submarinos de huir hacía los puertos del oeste y a todas las unidades de superficie mayores y menores disponibles evacuar a los connacionales a los puertos seguros. Entre las grandes unidades de superficie estaban los acorazados de bolsillo Deutschland, Admiral Scheer, los trasatlánticos Goya, General Steuben y Wilhelm Gustloff, el mayor de todos. Las menores eran remolcadores, yates de paseo e incluso chalupas motorizadas y pesqueros. El Wilhelm Gustloff mantenía su presentación como buque de carácter militar. 



El 21 de enero el Wilhelm Gustloff se encontraba en el puerto de Danzig evacuando a militares y a civiles ; en la piscina interior drenada se estableció un puesto de enfermería con 375 enfermeras auxiliares de la marina que atendían a los heridos. La cantidad de personas embarcadas oficialmente era de 8.956 personas pero ya superaban las 10.580 personas y el hacinamiento era insoportable, muchos fugitivos estaban a la intemperie en las cubiertas superiores expuestas a la hipotermia. A las 12 horas del 30 de enero de 1945, los capitanes Friedrich Petersen (civil) y Wilhelm Zahn (DKM) al mando de Wilhelm Gustloff recibieron la orden de zarpar y el barco atestado salió de la bahía donde lo esperaba dos torpederos escoltas, el velero transatlántico Hansa, el torpedero T-36 y el torpedero Löwe. El Hansa acusó desperfectos de máquina y debió quedarse. Mientras navegaba a las 20:30 horas la radio transmitió el último discurso de Adolf Hitler con motivo del aniversario de la toma del poder que fue difundido en los altavoces al interior de buque que navegaba en aguas sometidas a un viento borrascoso y gélido, bajo una luz lunar que se traslucía en la borrasca y con total oscurecimiento. En el interior reinaba una atmósfera de solidaridad entre los tripulantes y refugiados quienes estaban esperanzados en el término temporal de sus penurias como fugitivos.




Hacía las 21 horas, ya traspasando por el norte de la isla de Bornholm, un mensaje de radio indicó al Wilhelm Gustloff que un dragaminas se acercaba al trasatlántico y Petersen dio la orden de encender las luces de navegación a fin de no chocar con el dragaminas. El buque con las luces encendidas fue detectado por el submarino soviético S-13, al mando de Alexander Marinesko, este ordenó de inmediato cargar 4 torpedos mientras se colocaba en posición de ataque. A las 21:08 horas, tres torpedos hicieron impacto por estribor del Wilhelm Gustloff; el primer torpedo alcanzó el sector de proa, el segundo dio en el sector de la piscina interior en la cubierta E matando a la mayoría de las enfermeras de la marina, el tercero dio al hacía popa inutilizando los generadores y cortando el suministro de energía eléctrica. El Wilhelm Gustloff se inclinó inmediatamente a estribor en medio del caos interior y la oscuridad. Miles de fugitivos saltaban a las heladas aguas y otros miles luchaban por salir del condenado navío. El pánico cundió produciendo atascamientos e impidió una evacuación ordenada y el correcto uso de los botes salvavidas, hacía el final del hundimiento el navío se adrizó lo que permitió la salida de más personas. El Wilhelm Gustloff tardó 44 minutos en irse al fondo del báltico. En total se rescataron 1.239 personas; pero perecieron unas 9.343 ya sea por quedar atrapadas y ahogadas al interior del navío o por hipotermia. Se trata del mayor desastre naval de todos los tiempos.


album fotográfico





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martes, 23 de abril de 2013

Los asnos salvajes: la batalla de Covadonga


  
invasión musulmana de la península ibérica
Ocho años después del inicio de la invasión musulmana que traerá consigo la desaparición del antiguo reino visigodo, prácticamente toda la península ibérica se encuentra ocupada por el invasor.  

En la primavera del 722, el gobernador moro del norte peninsular, Munuza, se encuentra haciendo frente desde hace cuatro años a una pequeña rebelión de  lugareños que se niegan a pagar impuestos. Al hacerlo, su autoridad como gobernador es desafiada por los dirigentes astures que reunidos en Cangas de Onís en 718, decidieron rebelarse negándose a pagar los impuestos exigidos por el gobernador: el jaray y el yizia. De esta forma se sitúan en abierta rebelión al poder musulmán. No obstante, hay historiadores que basándose en la opinión expresada por la crónica Albeldense y la de Alfonso III creen mas fiable que la sublevación hubo de darse en el año 718 y por lo tanto la batalla también. 

Aunque Munuza llevará a cabo algunas acciones de castigo a cargo de tropas árabes locales, quería acabar cuanto antes con aquel foco de resistencia mientras aun fuese pequeño, ya que poco a poco, los nobles de la zona se iban sumando a la rebelión. Por ello, solicito tropas de refuerzo al emir Ambasa en Córdoba, que enviará a Asturias un ejército de unos 10.000 hombres al mando del general Al Qama. Tras algunas escaramuzas un grupo compuesto en su mayor parte por astures y liderados por el visigodo Pelayo, antiguo espartario del rey Rodrigo, habían sido empujados hacia las montañas de Covadonga, donde se habían refugiado.

Caballería e infantería mora
 mediados del siglo VIII
Pero no nos dejemos engañar por las cifras, pues a menudo, un poderoso ejército, bien entrenado, armado y dirigido se ha visto derrotado y aun exterminado por tropas mucho menos numerosas pero con un dominio absoluto del terreno, y los rebeldes asturianos conocían a la perfección cada camino, bosque y valle; además Covadonga, era un lugar privilegiado para defenderse al tratarse de un angosto valle con una única senda que va directamente hacia las montañas, cuyo fondo cierra el monte Auseva. En el siglo VIII, mover un ejército de esas dimensiones  por tierras asturianas, sin ningún tipo de infraestructura, podía llegar a convertirse en un autentico calvario, como así sucedió. Y por si esto fuese poco, debía hacer frente al continuo hostigamiento de los reveles ya que al avanzar por aquellos estrechos valles, eran el banco perfecto para flechas y piedras. Así estaban las cosas cuando ambos ejércitos se encontraron frente a frente aquel 28 de mayo del 722.

Según la crónica de Albelda del 881, antes de iniciar la batalla Al Qama envió a las filas astures al Obispo don Oppas para forzar un acuerdo y cesar en la resistencia y ante la negativa de Pelayo, dio comienzo la batalla. Las fuentes parecen coincidir en que Pelayo contaba con alrededor de trescientos hombres,  de los cuales dos tercios fueron a los cerros de alrededor y unos cien hombres permanecieron con él en la cueva.
Al Qama, en parte por el desprecio que sentía por los rebeldes (a los que muy ilustrativamente las fuentes moras calificaron como de “asnos salvajes”) a los que menospreciaba, opto por el ataque frontal en lugar de   establecer un asedio para el que disponía de suficientes hombres y recursos, con el vencer por hambre y agotamiento a Pelayo. Atacar en aquellas condiciones, en un terreno abrupto y desconocido, era arriesgarse al colapso.

Entonces, Al Qama da la orden de avanzar y cuando las tropas musulmanas se situaron a su alcance los astures colocados en los cerros empezaron a lanzar  flechas y a arrojar piedras, a lo que los musulmanes respondieron  con sus propios arqueros, pero sus saetas no surtieron ningún efecto al tener que disparar hacia las posiciones elevadas del enemigo. Este hecho dará pie a la leyenda cristiana posterior: las flechas moras daban la vuelta y se volvían contra ellos, sin duda por la intercesión divina, concluían los cronistas aunque parece mucho más probable que debiesen agradecer la intercesión a la fuerza de la gravedad y a su posición, más que a ninguna divinidad.  

En este momento, las tropas musulmanas no pueden organizarse ni hacer valer su superioridad numérica, debido a lo estrecho del camino y a lo abrupto del terreno. En plena confusión, sin recibir órdenes y con una limitada capacidad de movimiento debido a su gran número, hostigados sin tregua por las certeras flechas y rocas desde los cerros, Pelayo y sus tropas situados en la cueva y que para los musulmanes habían sido invisibles  hasta ese momento, lanzaron una violenta carga sobre los sorprendidos musulmanes dividiéndolos en dos grupos.  El pánico se apoderó de ellos y comenzó la desbandada, tratando de retroceder hacia la campa de Cangas, inútilmente. Alqama murió en esta carga y Oppas, el obispo traidor, fue capturado.

Pero la gran derrota para el ejercito musulmán llegará después de Covandonga. Una vez reagrupados, comenzaron a duras penas su retirada, durante la que fueron hostigados sin piedad continuamente desde todos los flancos hasta que consiguieron llegar a Cosgaya, en Cantabria. Allí arrinconados en una montaña sin salida, acosados, desmoralizados y diezmados, fueron exterminados.


Con la derrota del ejército de Al Qama  el gobernador Munuza abandonado a su suerte, previendo que la lucha iría a más, optó por alejarse de aquella tierra áspera e insurgente en pie de guerra contra los musulmanes y en su intento de huida  los naturales de la región cayeron sobre los desconcertados moros mientras trataban de cruzar los crestones rocosos que cierran la salida meridional del valle de Olalíes y allí los aniquilaron. Después de Covadonga Asturias permanecerá como un gran foco de rebelión al poder moro. Pelayo situará la nueva capital de su incipiente reino, por entonces no mas que un conjunto de territorios sin organización y sin ninguna estructura política digna de ese nombre, en Cangas de Onis, naciendo así el Reino de Asturias. Covadonga supone un punto de inflexión, el final a una larga serie de derrotas cristianas (por primera vez será un ejercito musulmán el derrotado) y el inicio de la reconquista de la península ibérica.


jueves, 18 de abril de 2013

Allgemeine SS: organización general


ALLGEMEINE SS : ORGANIZACIÓN GENERAL

En 1296, se formará una SS-Oberleitung con sede en  Múnich, para dirigir los distintos grupos regionales de las SS que se habían ido formando para dar escolta a Hitler y altos dirigentes del Partido en sus desplazamientos por Alemania. Así aunque a cada Gaue del Partido le correspondería un SS-Gaue, realmente sólo se establecerán seis SS-Gaue entre 1926 y 1928:

SS-Gau Alta Silesia, con 4 Staffeln
SS Gau Baja Baviera, con 3 Staffeln
SS Gau Berlin-Brandemburgo, con 2 Staffeln
SS Gau Franconia, con 5 Staffeln
SS Gau Renania-Sur, con 5 Staffeln
SS Gau Sajonia, con 4 Staffeln




Para 1930, la SS Oberleitung será sustituida por un  SS-Oberstab, organizado de la siguiente manera: Abteilung I Administración, Abteilung II Personal, Abteilung III Finanzas, Abteilung IV Seguridad, Abteilung V Raza.  Por debajo se situaban 3 Oberführer que dirigían su propia zona u Oberführerbereiche; nuevamente cada Gaue del Partido debería contar con una SS-Brigade, cada una de las cueles estaría integrada por varios Standarten, compuestos a su vez por unos 5 Stürme cada uno. Ya que en 1930 había unos 30 Gau del NSDAP, es evidente que las SS aún tenían una distribución territorial muy escasa.



Con la llegada de Himmler a la jefatura nacional de las SS, toda la estructura será reorganizada entre 1931 y 1933, como respuesta al crecimiento del personal y de la administración de las SS.  Así, dentro del SS Oberstab se formarán 3 departamentos, El SS-Amt, el más grande, incluiría las secciones de Estado Mayor (I), Personal (II),Administración (III), Reservas (IV) y Sección Médica (V). El SD-Amt encargado de las cuestiones de seguridad y un Rasseamt, responsable de las cuestiones raciales. Los Oberführerbereiche serán sustituidos por cinco SS-Gruppen (Norte, Oriental, Suroriental, Occidental y Sur) que en su conjunto comprendían 58 standarten.



Cabe recordar que en 1933 las SS aún estaban subordinadas a las SA, por lo que su estructura de mando no era independiente y sus máximos dirigentes dependían por tanto del Mando Supremo de la SA, la Oberste SA-Führung. Hasta 1934 el mismo Himmler no era más que un SS-Obergruppenführer que ocupaba el cargo de Reichsführer SS pero sin esta categoría por lo que al menos en teoría, estaba en la misma posición que el resto de generales de las SS y las SA. Con la caída de Röhm cambiará completamente la situación, viéndose ascendido al recién creado grado de Reichsführer SS (RFSS). Tras el nombramiento de Himmler como Chef-des-Deutsches Polizei (Jefe de la Policía Alemana) el 16 de abril de 1936, dos de las tres ramas que conformaban las SS, SS-Totenkopftverbände ( fuerzas SS de la Calavera o SS-TV ) y  las SS- Verfügungstruppen ( tropas SS para Servicios Especiales o  SS-VT )   fueron declaradas organizaciones al servicio del Estado y los sueldos de sus componentes incluidos en los presupuestos de las fuerzas de Policía en el  Ministerio del Interior. Esto supondrá una reorganización total de las SS, quedando el resto de lo que fue la organización inicial bajo la denominación de Allgemeine-SS (SS General)

Las Allgemeine SS mantendrán su categoría política de organización independiente del NSDAP y al menos en teoría, nunca dependerán del Estado para su mantenimiento. Todos sus gastos serán pagados a cargo de los fondos del partido y sus finanzas controladas por el tesorero del Partido, el Reichsschartzmeister Schwartz, amigo personal del Reichsführer Himmler y oficial de las SS sólo por debajo de este en el escalafón. Gracias a sus contactos con los grandes empresarios y al amiguismo como Schwartz, Himmler se asegurará que las Allgemeine SS contasen siempre con los fondos necesarios.

Desde el otoño de 1934 Himmler irá reorganizando nuevamente la estructura del Alto Mando de las SS. El Reichsführer SS disponía de un Estado Mayorer, el Persönlicher Stab. RFSS. :

Hauptamt Persönlicher Stab RFSS (Pers.Stab RfSS) , Estado Mayor personal del Reichsführer, con sede en el nº 8 de la Prinz Albrecht Str. de Berlín. Al frente de la misma estaba el Jefe del Estado Mayor personal del RfSS, el SS-Obergruppenführer (1934-1945) Karl Wolf.  Sus miembros eran denominados “i.P.St.” (del EstadoMayor personal) .Se trataba del órgano de asesoramiento y coordinación, responsable de todos los asuntos relacionados con el RfSS. que no correspondían a otras Hauptamt. Estaba integrado por los jefes de las Hauptämter (miembros natos, es decir, en función de su cargo), oficiales de los distintos dptos. del Pers.Stab. RfSS, y oficiales con cargo honorífico o con funciones especiales incorporados al Estado Mayor.

También ejercía las funciones de Cancillería personal del RfSS. y nexo con el gobierno del Reich y los organismos del Partido. Dentro del Per.Stab SfSS, el Kommandostab RfSS, o Estado Mayor Ejecutivo, acompañaba al RfSS en sus desplazamientos. Contaba con una sección de comunicaciones, batallón de escolta y destacamento de AA. También conocido durante la guerra  como Feldkommandostelle, llegó a reunir a más de 3000 personas y disponía de un tren especial, el “Sonderzug Heinrich”.  El Pers.Stab RfSS contaba con los siguientes departamentos:

A. Pressesstelle RfSS u Oficina de Prensa del RfSS, responsable de las relaciones con la prensa, asesoramiento sobre publicaciones oficiales y publicidad y propaganda.

B. Hauptabteilung Auszeichnungen und Order, o sección principal de premios y condecoraciones.

C. Dienstelle “Vierjahresplan”, u Oficina del Plan Cuatrienal, responsable de todos los temas que atañen a las SS en sus actividades relacionadas con el Plan Cuatrienal.

D. Abteilung Wirtschaftliche Hilfe o Sección de Cooperación económica, responsable de la asistencia al personal de las SS, préstamos, pago de deudas, etc.

E. Kulturreferat, Oficina de Cultura, responsable de las actividades culturales de las SS, como la editorial Norland Verlag o la fábrica de porcelana de Allach.

F. Abteilung für Kulturelle Forschung o sección de investigación cultural, responsable de investigaciones arqueológicas y de investigaciones sobre Historia de Alemania  y en general sobre cuestiones relacionadas con el punto de vista nazi de la Historia.

G. Ahnenerbe – Forschungs und Lehrgemeinschaft. Sociedad para la investigación y la enseñanza de la herencia ancestral; investigaciones genealógicas y biológicas.

H. Hauptabteilung Lebensborn, sección principal de la Fuente de la Vida; bienestar de las madres de las SS y sus hijos.

Distintivos de bocamanga de especialistas Allgemeine SS


Además de estos departamentos, el RfSS tenía varios departamentos oficiales subordinados directamente a él dentro de su estado mayor personal:

-. SS Richter beim Pers.Stab RfSS, funcionario jurídico de las SS en el Estado Mayor del RfSS
-. Reichsartz SS und Polizei, Jefe Médico de las SS y la Policia
-. Chef Fernmeldwesen beim Perd.Stab.RfSS, jefe de comunicaciones del Estado Mayor del RfSS.
-. RfSS Pers.Stab.Beauftragter für Jagd und Forstwesen, representante de Caza y silvicultura en el Estado Mayor del RfSS.

Por debajo, y subordinados al Reichsführer, las tareas cotidianas de administrar, dirigir y organizar las SS eran desarrolladas por  oficinas centrales o Hauptämer:

SS Hauptamt (SS-HA), Oficina Central de las SS, con sede en el nº 7-11 de la Douglasstrasse de Berlín-Grünewald. El más antiguo de los departamentos, se desarrollará a partir de la SS-Amt que coordinaba las operaciones de las SS antes de 1935 y se ocupará de la administración general de las SS. Al frente de la SS-HA estaba el SS-Obergruppenführer August Heissmeyer, mantendrá su supremacía sobre el resto de Hauptamt hasta 1940, cuando se procederá a una reorganización  de la administración de las SS; la SS-HA se quedará sin 8 de sus 13 oficinas, manteniendo reclutamiento y mantenimiento de registros de los miembros de las SS. Dos departamentos de esta oficina, Personalamt y el SS-Gericht serán elevados a la categoría de Hauptamt y se crearán otras dos Hauptamt a partir de funciones que desempeñaba hasta entonces la SS-HA, la SS Führungshauptamt y la SS Wirtschafts und Verwaltungshauptamt.
Su nuevo jefe será el SS-Obergruppenführer Gottlob-Chistian Berger; la recuperación de la SS-HA a partir de 1941 se deberá principalmente a  la expansión de las Waffen SS y la ampliación de la zona de influencia de la Allgemeine SS a los territorios ocupados.

 SS Führungshauptamt,(SS-FHA) cuartel general de operaciones de todas las  SS, con sede en  el nº 18 de la Kaiseralle, en Berlín-Wilmersdorf, tenía al mando al SS-Obergruppenführer Hans Jüttner. Formado en  Agosto de 1940, cuando el Dpto. de operaciones del SS-HA se convertirá en un organismo independiente, llegará a ser el mayor de todos los Hauptämter con más de cuarenta mil personas en 1944. Este rápido crecimiento se deberá a la expansión de las Waffen SS. Todas las unidades no subordinadas al mando táctico de la Wehrmacht estaban bajo el control de la SS-FHA, tanto en lo operativo como en lo administrativo. Entre sus departamentos figuraba el Kommandoamt der Allgemeine SS, el cuartel general de las Allgemeine SS, al frente del cual se encontraba el SS-Gruppenführer Leo Petri. Este departamento estaba encargado del control y despliegue operativo de la Allgemeine SS, así como de su formación, administración general y movilización.

Reichssicheitshauptamt, (RSHA)  Oficina Central de Seguridad del Reich, creada en Septiembre de 1939 para unificar a todas las fuerzas de seguridad tanto del Partido como del Estado, tenía su sede en el nº 8 de Prinz Albrecht Strasse de Berlín. Combinaba en una sola estructura el mando del SD o Servicio de Seguridad de las SS, que dependía del partido con la Sipo (policía de seguridad), la Kripo (policía criminal)  y la Gestapo (policía política).Era responsable de las operaciones nacionales/internacionales del servicio de inteligencia, espionaje y contraespionaje, crímenes políticos y delincuencia común. Su primer jefe será el SS-Obergruppenführer Reinhard Heydrich, sucedido en 1942 por el SS-Obergruppenführer Dr. Ernst Kalterbrunner.

 SS Wirtschafts und Verwaltungshauptamt, (SS-WVHA), la Oficina Central de Economía y Administración de las SS. Formada en 1942, con base en el 126-135 de Unter der Eichen en Berlín-Lichterfelde, bajo el mando del SS-Obergruppenführer Oswald Pohl. Era el departamento responsable de la administración financiera de las SS, organizaba la fabricación interna de suministros y equipos y ponía en práctica los proyectos de construcción para las SS. También era el Dpto. del que dependían los campos de concentración.

 SS Rasse und Siedlungshauptamt ( RUSHA) , Oficina Central de Raza y Asentamiento, alcanzará la categoría de Hauptamt en 1935, desde la oficina de Raza y Asentamiento creada en 1931. Situada en el nº 24 de Hedemannstrasse, Berlín, estará dirigida por el SS-Obergruppenführer Richard Walter Darré entre 19 -19 ¿, SS-Obergruppenführer Günther Pancke 19 – 19 ¿ y el SS-Obergruppenführer Richard Hildebrandt 19 -1945 .Era responsable de la pureza racial e ideológica, genealogía, expedición de documentos de linaje y permisos de matrimonio dentro de las SS. También se encargaba de los nuevos asentamientos de colonos en los territorios ocupados del Este.

 Hauptamt SS Gericht, (HA SS GERICHT ) Departamento Jurídico de las SS. Tenía su sede en el nº 10 de Karlstrasse, de Múnich. Será dirigido por el SS-Gruppenführer Paul Scharge hasta 1942 y por el SS-Obergruppenführer Franz Breithaupt desde entonces y hasta 1945. Era la oficina responsable de los temas jurídicos, tribunales de las SS y policía y los campos penales de las SS y la policía. Proveniente del antiguo SS-Gericht, investigaba en nombre del RfSS las infracciones disciplinarias y las violaciones al código de honor de las SS. Interponía acciones legales, perdonaba o suspendía sentencias y era la vía de contacto de las SS con el resto de departamentos jurídicos del Partido y del Estado.

SS Personalhauptamt, Oficina Central de Personal de las SS, situada en el 88-89 de la Wilmersdorf str. De Berlín-Charlotemburgo. Máxima autoridad en cuestiones de personal, principalmente de oficiales, ya que la SS-HA conservaba sus funciones en lo referente a los registros de suboficiales y tropa. También era responsable de la elaboración de la SS-Dienstaltersliste, o lista jerárquica de los oficiales de las SS en servicio. El SS-Obergruppenführer Walter Scmidtt será su responsable hasta 1942, siendo sucedido por el SS-Obergruppenführer Maximilian von Herff, hasta 1945.

Las funciones de los distintos Hauptämer irán cambiando con el tiempo para adaptarse a las nuevas exigencias. En lo referente a sus diferentes obligaciones y jurisdicciones, había gran cantidad de intereses contrapuestos y solapamientos y una gran competencia, que, como solía suceder en la selva de organizaciones de la Alemania nacionalsocialista, terminaron por convertirse en una basta red de imperios burocráticos que competían entre si, todo esto fomentado por el mismo Reichsführer. Junto a las Hauptämer había varias oficinas y departamentos que también ocupaban un puesto dentro de la estructura de mando de  las SS:

 Hauptstelle der hauptamt Ordungspolizei, representaba a la policía de orden uniformada en el Cuartel General del RfSS y aseguraba a este en cuestiones relativas con el orden público.

Hauptamt dienststelle Heissmeyer, Oficina adscrita al EM del SS-Obergruppenführer August Heissmeuer  Oficial superior las SS y jefe de la policía de Berlín, encargada de la supervisión  de las Nationalpolitische Erziehungsanstalten , NPEA o Napolas, institutos nacionales de educación Política.

Hauptamt RKF, Stabshauptamt der Reichskommissar für die Festigung des deutschen Volkstums, Cuartel general del EM del RfSS en su calidad de comisario del Reich para la consolidación del germanismo, en el 142-143 de la Kurfüsterdam, Berlín. Al frente de este departamento se encontraba el SS-Obergruppenführer Ulrich Greifelt. Se encargaba de todas las cuestiones relacionadas con el mantenimiento de las características raciales alemanas y la protección de la raza. También promovía el asentamiento de colonos en los territorios conquistados por el Reich.

Hauptamt Volksdeutsche Mittelstelle (VOMI), Departamento responsable de la repatriación de alemanes de raza, organizaba el regreso al Reich de los descendientes de los antiguos colonos alemanes en Rusia y sureste de Europa. El responsable era el SS-Obergruppenführer Wener Lorenz tenía sus oficinas en el 29 de la keithstrasse, en Berlín.



ORGANIZACIÓN TERRITORIAL

Por debajo de las Hauptämter se encontraban las Oberabschnitte (Oa.), o regiones, que constituían la base de la organización territorial de la Allgemeine SS. Desde las cinco que se crearán inicialmente en 1932 desde las SS-Gruppen que existían en ese momento llegarán hasta las 17 en 1944, correspondiendo cada una de ellas casi exactamente con los Wehrkreis o distritos militares. Al frente de cada Oa. Se situaba un SS-Obergruppenführer, Gruppenführer o Brigadeführer, nombrado Führer des Oberabschnittes (F.Oa). Normalmente, también era el representante de Himmler en el cuartel general del Wehrkreis y Oficial Superior de las SS y la Policia, (HSSPf). Subordinado al F.Oa. estaba el Stabsführer der Allgemeinen SS, el Jefe del EM de la Allgemeine SS, responsable del control de la Allgemeine SS dentro de su Oa. Este cuartel general, estaba integrado por oficiales de carrera junto a una serie de funcionarios que se dedicaban a esa actividad de manera secundaria. Dentro de los oficiales de carrera se encontraban el funcionario administrativo (Leiter der verwaltung ), el funcionario médico (Oberabschnittsarzt), el funcionario de personal (Oberabschnitte personalchef) y el funcionario de noticias  (Nachrichtenführer).Los que se dedicaban al Oa. de forma secundaria estaban por debajo del grado de Sturmbannführer y no percibían remuneración por sus funciones.

Había 17 Oa. en Alemania y seis fuera del Reich que se formaron durante la guerra. Así mismo, a cada Oa. se le asignaban unidades de especialistas, como el Nachrichtensturmbann o batallón de noticias, que se hacían cargo de las comunicaciones de las SS en la región. Recibían un número del 1 al 19 en números arábigos precedidos por la letras “Na.” El Pionersturmbanne o batallón de ingenieros se encargaba de construcciones de emergencia como reparaciones de carreteras, puentes y mantenimiento de servicios públicos como gas, electricidad y agua; eran numerados del 1 al 16 precedidos de las letras “Pi”. También había una unidad especializada de rayos X, el Röntgensturmbann SS-HA o batallón de rayos X de la SS-HA, al mando del cual se encontraba el SS-Obersturbannführer Konrad Perwitzschky siendo sucedido por el SS-Oberführer Dtor. Hans Holfeder, catedrático de medicina de la Universidad de Frankfurt (Main). Estaba compuesto por unos 350 hombres que recorrían todos los Oa. realizando controles sanitarios regulares al personal SS. Disponía de modernos equipos portátiles de rayos X y era la única unidad de este tipo en Alemania, por lo que cualquier Gauleiter podía solicitar sus servicios en caso de necesidad. También colaboraba con el Frente Obrero Alemán. Durante la guerra será absorbida por las Waffen SS.



Así mismo, a cada Oa. le correspondía  un Sportabteilung o destacamento deportivo, responsable del buen estado físico del personal SS. Hasta 1939 los instructores deportivos de las SS se entrenaban en la escuela de deporte de las SA en Hamm, Westfalia, pero tras la ocupación de Checoslovaquia se establecerá una Reichssportschule de las SS en Praga para formar al personal de las Oa. y publicar manuales de formación física para las SS. También será asignado un Stammabteilung o destacamento suplementario de reserva independiente a cada Oa. Estaba compuesto por hombres mayores de cuarenta y cinco años y por hombres jóvenes que por sus obligaciones con el Estado o el Partido, no podían participar de forma activa en las SS. Un ejemplo de este caso lo serían los oficiales de policía. Los Stammabteilung llevaban el nombre de la Oa. correspondiente y estaban a su vez divididos en Bezirke o subdistritos, cada uno de los cuales trabajaba con un standarte y llevaban el número arábigo correspondiente a este. Se trataba de reservistas que actuaban como complemento de la Allgemeine SS en aquellas funciones que requerían de un esfuerzo suplementario de personal, como desfiles, grandes celebraciones o desastres naturales.  Se distinguían por sus uniformes en los que se invertían los colores de las insignias, junto con un fondo gris claro en cuellos y puños; durante un breve periodo de tiempo, llevaron el borde de los brazaletes en gris claro frente al negro habitual.


Cada Oa comprendía una media de tres Abschnitte  (Ab.) o distritos. Cada Ab. Se identificaba con números romanos o con el nombre de la zona que abarcaban o por el lugar en el que estaba situado su cuartel general. El comandante del Ab. O Führer des Abschnittes (F.Ab.) solía ser un oficial con  el grado de SS-Oberführer o Standartenführer. En 1944 había 45 Ab.

A cada Ab. le correspondía al menos:

* Sanitätsstaffel o compañía médica
* un Kraftfahrsturme o compañía de transportes a motor formados por Staffeln o escuadrones numerados del 1 al 19 precedidos por la letra “K”
*  una compañía de motociclistas

Así mismo, desde 1935 cada Oa. podía formar un servicio de patrulla o Streifendienst, bastante reducido y móvil, siendo seleccionados sus miembros entre los SS más fiables. Patrullaban temporalmente zonas que quedaban fuera del alcance del personal de las SS y supervisaban los contingentes de las SS en los mítines del partido, actuando así mismo como fuerzas de seguridad en las celebraciones nazis, como la celebración anual del 9 de noviembre en Múnich. Portaban una gorla metálica, similar a la de la policía militar, con la inscripción “SS Streifendienst” cuando estaban de servicio. Constituían la fuerza policial interna de las Allgemeine SS.

Por debajo del nivel de Ab. La organización  era más flexible y se estructuraba a partir de unidades en lugar de seguir una estructura territorial, aunque cada unidad estaba relacionada con una zona, en la que también se reclutaba, Cada Ab. controlaba una media de 3 Fuss-Standarten, similar a los regimientos de infantería. El Standarte era la unidad estándar de la Allgemeine SS y ya había quedado bien establecido desde 1930. Así, en 1939 el Fuss-Standarten medio estaba compuesto por unos  2000 hombres, aunque esta cifra irá descendiendo paulatinamente desde los 1100 de 1941 a los 400 en 1944, debido fundamentalmente a los reclutamientos. Hacia mediados de la guerra, era común que dos Fuss-Standarten cercanos estuviesen al mando de un mismo comandante. Los Standarten recibían números consecutivos del 1 al 127, recibiendo algunos nombres de famosos SS muertos.

Al mando de cada Fuss-Standarten había un Führer des Standartes o (F.Sta.) con un pequeño estado mayor y una unidad de cuartel general con jornada parcial; según el tamaño de la unidad, el comandante podría ser un Standartenführer, un Obersturmbannführer o un Sturmbannführer.

Cada SS-Standarte se componía de 3 Sturmbanne o batallones activos al mando de un SS-Sturmbannführer que disponía de un ayudante; cada uno de estos sturmbann se numeraban del I al III en nº romanos (Ejmpl Primer Sturmbann del 25 Standarten: I/25. Además de los Sturmbanne activos, el Standarte disponía de un reserve-sturmbann  compuesto por hombres de entre 35-45 años, que se distinguía por el prefijo “Res.”, siguiendo el ejemplo anterior, “Res./25” y una banda de música. Antes de la guerra, cada Sturmbann disponía de entre 500 -800 hombres.

Así mismo, cada Sturmbanne activo estaba bajo las órdenes de un SS-Hauptsturmführer, un Obersturmführer o un Untersturmführer y estaba compuesto por cuatro Stürme o compañías, un sanitätsstaffell o escuadrón médico y un Spielmannzug o cuerpo de pífanos y tambores. La fuerza total del Stürm en tiempos de paz estaba entorno a los 120-180 hombres. Del mismo modo, cada reserve-sturmbann comprendía dos reserve-stürme, Res.1 y Res.2 y un reserve-sanitätsstaffel. Cada Sturm estaba formado por tres o cuatro Truppen o grupos y cada uno de estos a su vez por tres Scharen (secciones). Cada Schar contaba con entre 10 y 15 hombres y dos o tres Rotten (filas), la unidad más pequeña de la Allgemeine SS, formada por 5 hombres. Dependiendo de su tamaño, cada Truppen estaba al mando de suboficiales del grado de SS-Hauptscharführer o Unterscharführer, mientras que los Rotten eran dirigidos por soldados rasos con experiencia conocidos como Rottenführer.

Las SS-Allgemeine también formarán unidades de caballería o Reiterstandarten, unidades de carácter básicamente ceremonial; cada una comprendía entre cinco y ocho Reiterstürme o compañías de caballería, una Sanitätsreiterstaffel o brigada médica y un trompeterkorps o cuerpo de trompetas. Entre 1933 y 1936 se establecerán ocho distritos de caballería de la Allgemeine SS o Reiterabschnitte, subordinados a su Oa. y bajo las órdenes de su Oberabschnittereiterführer.  Desde 1936 los distritos de caballería serán suprimidos quedando las unidades subordinadas directamente a su jefatura de distrito. Los Reiterstandarten estaban numerados del 1 al 23, precedidos de una “R” para distinguirlos de los Fuss-Standarten. Al frente de las unidades de caballería SS, se encontraba el inspector de las formaciones de caballería el SS-Brifadeführer Christian Weber, veterano del Putsch de Múnich y fundador de la escuela de Central de Caballería de las SS ( SS-Hauptreitschule ) de Múnich, al mando de la cual estuvo Hermann Fegelein hasta 1939.

La organización de los ReiterStandarten era la misma que las unidades de infantería SS; estas unidades se creaban en los regimientos de infantería cuando había un grupo de hombres que dispusiesen de caballos para dedicarlos a las labores la organización en número suficiente para constituir un Pelotón de 12 hombres (Reiterschar), o una Sección (Reitertrupp) de 40 hombres. Cuando los efectivos alcanzaban los de una Compañía (Reitersturme), de 140 hombres, se le añadía un Pelotón de transmisiones (Nachrischteschar) de ocho hombres a caballo y cuando estos efectivos excedían de un Reitersturme, se constituía un Reiterstandarte, que comprendía entre dos y seis compañías, con una Sección de transmisiones de 36 hombres a caballo. La SS-Reiter adoptará el mismo emblema que la SA-Reiter, las dos lanzas cruzadas, que sus miembros lucían en el parche derecho del cuello de sus uniformes.

Se comenzarán a formar en 1930 a partir de la SS-Reitersturme del SS Standarten de Munich y gradualmente se irán extendiendo por todo el país con lo que de esta forma en 1931 ya se disponía de compañías montadas en Silesia, Sajonia y el norte de Alemania. Las unidades montadas de las SS, además de su valor ceremonial, también permitirán introducirse a las SS en el medio rural especialmente entre los terratenientes de la aristocracia alemana; la proporción de nobles y grandes propietarios en las SS-Reiter será muy superior al del resto de las Allgemeine SS. Para 1939 ya disponían de diecinueve Reiter Standarten que comprendían un total de 112 compañías montadas, totalizando 11.161 hombres aproximadamente.

Con el inicio de la guerra a mayoría de su personal pasará a las unidades de caballería de la Wehrmacht y en las SS-Totenkopgreiter-Standarten, constituídas para prestar servicio en el frente. En 1941 se fusionarán formando una brigada de caballería que en 1942 constituirá la SS-Kavallerie-division  bautizaba como “Florian Geyer” en 1944.

La función de los Reiterstandarten era la promoción de las actividades hípicas y ecuestres de forma general y todos sus miembros, aparte de la instrucción que recibían todos los miembros de la SS , recibían instrucción propia sobre equitación: monta, carrera, saltos, cuidado de animales y nociones de veterinaria y primeras curas al ganado, así como la organización, cuidado y mantenimiento de cuadras. Como es normal en una unidad de caballería se ponía especial énfasis en las competiciones deportivas hípicas, siendo la instrucción y la formación hípica un apartado en el que las SS pusieron un especial empeño. Por este motivo, desde 1930, los SS-Reiter seguían el “Rothkirch Kursus”, curso de instrucción de equitación impartido por Edwin Graft Rothkirch, un oficial retirado de la Reichswehr que había sido jefe del equipo de equitación de la Escuela Militar de Caballería de Hannover, y que había escrito un manual de amplia difusión sobre la instrucción y entrenamiento de pequeñas unidades de Caballería. Cuando el Conde Rothkirch se retiró definitivamente en 1934, la SS-Reiter optó por abrir sus propios centros de instrucción. Además como organización del partido, también debían participaban en desfiles y concentraciones.

CONDICIONES DE SERVICIO

Aunque desde su creación, la primera y principal obligación de las SS era la protección de Adolf Hitler, la gran mayoría de los miembros de la Allgemeine SS nunca estuvieron cerca de Hilter. La responsabilidad de la protección del Führer recaerá desde 1933 en la Leibstandarte SS AH, cuyos miembros trabajaban a jornada competa, frente a la media jornada habitual en la Allgemeine SS, que escoltaban a Hitler de manera local, en sus desplazamientos por toda Alemania. Por tanto, desde este momento, se consideró que la función diaria de la Allgemeine sería la de reforzar al régimen apoyando a la policía en el mantenimiento del orden público, con lo que pasará a convertirse de hecho en una Hilfspolizei.

Así, debía combatir cualquier levantamiento in terno o contrarevolución como actuando también como refuerzo de las Verfüngstruppe, fuertemente armadas, y sus servicios especializados como Nachrichtensturmbanne, Pionersturmbanne y Kraftfahrstürme se harían cargo del funcionamiento de correos, radio y servicios públicos de transporte respectivamente. Los levantamientos internos no llegarán a producirse nunca y la disidencia en el interior del Partido será suprimida en 1934, con lo que estas funciones policiales se verán limitadas a la supervisión  y el control de las multitudes en los mítines y otras celebraciones así como en visitas de estado de dignatarios extranjeros. En las procesiones y desfiles del Partido, tenían un lugar de honor cerrando la marcha.

Después de 1939 los Allgemeine SS que no habían sido movilizados asumirán labores más activas de apoyo policial, en Wachkompanie y Alarmstürme especiales para proteger fábricas, puentes, carreteras y otros puntos estratégicos; también colaborarán con la Luftschutz durante los ataques aéreos y como personal auxiliar en las fronteras del Reich como Hilfsfrenzangestelle (HIGA) del servicio de aduanas, supervisaban a los trabajadores extranjeros y se ocupaban del bienestar de las familias de los SS muertos. La unidad que se formaba para los entrenamientos eran, normalmente, el Trupp y se celebraban reuniones periódicas de los Standarten así como conferencias de los oficiales de las Ab. para promover el espíritu corporativo y la ideología SS. La mayoría de estas reuniones se producían en el ámbito local una o dos veces por semana, por la noche o en fin de semana. En verano se efectuaban marchas y acampadas de entrenamiento, desfiles e instrucción de campo y maniobras mientras que en invierno se recibía instrucción sobre cuestiones militares, prácticas de tiro bajo techo y conferencias sobre política, cultura germánica y formación especializada y técnica.

La guerra verá una disminución drástica del número de sus componentes y con ello una lógica reducción de sus actividades diarias. En 1944 la fuerza activa total de la Allgemeine SS se había reducido a los 40.000 hombres. Para Himmler, la Allgemeine SS será la autentica y verdadera SS y con el paso del tiempo se irá conformando en una autentica aristocracia dentro del Partido. Así pues, desde 1933 y en la línea de este elitismo, se endurecerán los requisitos de acceso dando mucha importancia a los atributos raciales y políticos. Todo aquel que cumpliese con las características exigidas tenía cabida dentro de la Allgemeine SS, sin tener en cuenta su origen, clase social o educación. También en esta misma dirección de formación de una autentica élite nacionalsocialista, ente 1933 y 1935 serán expulsados de sus filas unos 60.000 hombres, por alcoholismo, homosexsualidad, mala salud, físico inadecuado, antecedentes raciales o políticos cuestionables o falta de dedicación. Como resultado de esta purga, nos encontramos con una Allgemeine de unos 210.000 hombres y por tanto, una distribución espacial muy dispersa por toda Alemania.

Una de las principales fuentes de reclutamiento serán las Juventudes Hitlerianas; las unidades locales señalaban los posibles reclutas, sobre todo entre aquellos mas aptos en el HJ-Streifendienst. Los aspirantes debían demostrar el buen comportamiento político de sus padres y hermanos, antecedentes penales, debían presentar un árbol genealógico ario hasta mediados del S.XVIII y demostrar la ausencia de enfermedades hereditarias en la familia. Una comisión racial compuesta por médicos y expertos en eugenesia de las SS supervisaba las pruebas médicas, que eran las más importantes : forma de la cabeza, color de ojos, buena constitución, altura, etc. Debían de comportarse de forma disciplinada sin ser serviles.

Si cumplía todos los requisitos, al cumplir los 18 años era reconocido como SS-Bewerber o candidato SS y se le entregaba un uniforme sin insignias. Tras su entrenamiento, era nombrado SS-Antwärter, cadete, en la celebración del Reichsparteitag de Nüremberg, el siguiente septiembre, momento en el que se enrolaba provisionalmente en las SS y recibía las insignias de su uniforme y su Ausweis o carnet de miembro. El 9 de noviembre siguiente, aniversario del Putsch, los cadetes designados ese año hacían el juramento personal de fidelidad al Führer:

“Juro lealtad y valor a Adolf Hitler, en su calidad de Führer y Canciller del Reich y le prometo a él y a quienes él designe para tener autoridad sobre mi obediencia hasta la muerte”.

Juramento de fidelidad a Adolf Hitler
Feldherrenhalle, Munich


El Cadete continuaba con su proceso de aprendizaje en su truppe, centrándose en la consecución de la medalla deportiva militar de las SA y en la Medalla Nacional al Mérito Deportivo de Alemania. De ellos se esperaba que consiguiesen las dos. En condiciones normales de pre-guerra, prestaban en Servicio Nacional de Trabajo (RAD) durante seis meses y a continuación el servicio militar en la Wehrmacht durante dos años; tras esto, regresaba a las SS y el 9 de noviembre siguiente a su incorporación era recibido como SS-Mann, efectuaba un segundo juramento y se le hacía entrega del puñal de las SS. Tras ser confirmado, permanecía en activo en la Allgemeine SS hasta los 35 años, momento en el cual podía elegir entre ser licenciado con honores o ingresar en el Reserve-sturmbann de su localidad. A los 45 años era transferido a la Stammabteilung regional.

Además del entrenamiento militar y político que recibían a nivel local, las SS contaban con establecimientos especializados a los que podían acudir sus miembros, como la Escuela de formación de oficiales y suboficiales, La escuela superior de caballería de Múnich, la Hellferinnen Reichsschule de Oberehnheim, la SS Arztliche Akademie (academia de medicina de las SS ) de Graz, La  Verwaltungsschule o escuela de Administgración de Dachau, la SS-Musikschule de Brunswick, la escuela de zapadores y artificieros de Gisleben, colegio de formación de la Policía en Berlín y un largo etc.

Dentro de este entramado de escuelas, academias y centros de formación estaban las SS-Mannschaftshäuser, las casas para hombres de las SS. Su función era  la de entrenar a los oficiales que querían dedicarse a profesiones civiles ajenas a la política en ámbitos sin relación oficial con las SS. Esta formación tenía la misión de infundir el espíritu de las SS en estas profesiones. Tendrá su origen en 1935 cuando grupos de estudiantes que pertenecían a las Allgemeine SS comenzaron a compartir vivienda en algunas universidades e institutos. A medida que se fueron expandiendo se irán endureciendo los criterios de admisión, pero sobre todo era necesario buen carácter y talento académico o científico. Cuando la cifra de residentes alcanzo los 350 miembros, Himmler nombró como jefe de las SS-Mannschaftshäuser al SS-Oberführer Kurt Ellersiek con categoría de comandante de Standarte. Pero además de sus actividades académicas y asistencia a eventos sociales como forma de adquirir soltura en la vida pública, también debían participar en deportes de equipo y atletismo y debían prestar servicios regulares en un Sturm. Debían asistir a un curso de dos semanas en la SS-Junkerschule de Bad Tölz en invierno, donde estudiaban junto a cadetes de las SS-Verfügungstruppe; en verano organizaban marchas y acampadas en las que estudiaban al aire libre. Como sucede en general con la Allgemeine SS, la guerra frenará drásticamente su expansión.

SS-Helferinennen
Aunque las SS eran un cuerpo fundamentalmente masculino, una “orden de hombres alemanes”, tal como la definía Himmler, en 1942 y debido a las necesidades de personal causadas por la incorporación a filas, comenzará a reclutarse un cuerpo auxiliar femenino o SS-Helferinennen, para sustituir a los hombres necesarios en el frente. Sólo podían ser SS-Helferinnen aquellas mujeres que habían sido aceptadas en las SS como miembros; Aquellas que no eran admitidas como miembros de pleno derecho eran denominadas Kriegshelferinnen. 

Debían enrolarse de manera voluntaria y estaba prohibido el reclutamiento oficial mediante propaganda de ningún tipo  para asegurar una cuidadosa selección. Prácticamente todo el reclutamiento se efectuaba a través del BDM o Bund Deutcher Mödel. Podrían presentarse como candidatas todas las mujeres entre 18 y 35 años que eran entrevistadas por el HSSPf de la Oa. en presencia de un oficial de enlace del BDM. El mismo día se efectuaban las pruebas médicas  y la candidata firmaba una declaración en la que manifestaba no haber observado ninguna señal de embarazo ni enfermedad grabe así como su idoneidad racial. Ninguna candidata era aceptada sin una investigación completa por parte del SD. Una vez admitida, comenzaba su formación el la SS-Reichsschule como operadora de teletipo, telefonista y telegrafista fundamentalmente. Al finalizar el curso se le entregaba su insignia rúnica de las SS, que llevaban en la parte delantera izquierda del uniforme, y se le asignaba por grupos a los distintos cuarteles generales de las SS.

Como ya se ha dicho, la promoción dentro de las Allgemeine SS no tenía límite y dependía de la dedicación personal y la fiabilidad política, por encima de la clase social, de ahí el interés que ejercían las SS como oportunidad para formarse una carrera de oficial a las clases medias y bajas. Pero dentro del cuerpo de Oficiales  o SS-Führerkorps, sólo los grados superiores o de carrera, Hauptamtlich, tenían dedicación completa y asalariada. Dentro del cuerpo de oficiales se pueden distinguir las siguientes categorías:

A.       Aktive SS Führer: oficiales activos con cargo con dedicación total o parcial y todos los oficiales de graduación Gruppenführer o superior, independientemente de su empleo.
B.      Zugeteitte Führer bei sem Stäben, oficiales vinculados a los estados mayores o cuarteles generales que por sus responsabilidades en la vida civil no podían participar activamente. Eran vinculados como asesores.
C.      Führer in der Stammabteilung, oficiales de la reserva suplementaria; retirados por su edad con honores del servicio activo y la mayoría de los oficiales de policía.
D.      Führer zu Verfügung, u oficiales “a disposición”, suspendidos por motivos disciplinarios y puestos a disposición por un máximo de dos años con un periodo de prueba durante el cual podían volver al servicio activo o ser expulsados.


Todos los oficiales de la Allgemeine SS movilizados mantenían su grado; si se incorporaban a las Waffen SS, se les daba un grado inferior hasta que adquiriesen experiencia militar suficiente para justificar su promoción. Si conseguían algún ascenso en las Waffen SS, automáticamente eran ascendidos al mismo grado en la Allgemeine SS.
Los nombramientos de las distintas promociones en el cuerpo de oficiales tenían un orden jerárquico establecido y asi:

· SS-Gruppenführer y superior eran nombrados por el Führer a recomendación del RfSS
· Por debajo de Gruppenführer, nombrados por el RfSS a propuesta de la Personalhauptamnt SS
·Promoción hasta SS-Hauptsturmführer, nombrados por los jefes de Hauptämter
· Promoción hasta SS-Hauptscharführer, nombrados por los comandantes de Oa.
· promoción a SS-Oberscharführer, nombrados por los comandantes de Ab.
· Promoción resto suboficiales, nombrados por los comandantes de Standartem
· Promoción a SS-Man, Sturmann y Rottenführer, nombrados por el delegado del Standarte

Aunque este era el procedimiento estipulado, como era norma en el III Reich, había numerosas excepciones, como Julius Schreck, que fue promocionado de Sturmführer a Standartenführer directamente el 30 de enero de 1930.


Así, la Personalhauptamt elaboraba anualmente una lista de la jerárquica de todos los oficiales de las SS anualmente, la Dienstaltersliste der SS, cuya finalidad era puramente administrativa y de uso interno. En ella se registraban los daros personales, posición jerárquica, número de miembro en el partido y en las SS, su destino actual, condecoraciones, cargos gubernamentales, militares, políticos y policiales, etc. 


Aunque las SS había establecido su oficina de asuntos jurídicos y sus propios jueces y tribunales, será desde 1939 en virtud de la Jurisdicción especial de las SS y la Policía o polizeigerichtsbarkeit  cuando solamente habrán de rendir cuentas ante sus oficiales disciplinarios y tribunales, por actos cometidos tanto dentro como fuera de Alemania en el cumplimiento de su deber. Con la entrada en vigor en 1943 del Disziplinarstraf und Beschwerdeordnung der SS oCódigo disciplinario y penal de las SS ( DBO ), aplicable a todos sus miembros sin excepción, sólo podrían ser juzgados y sancionados por los tribunales de las SS por cualquier delito cometido. Por supuesto, la jurisdicción del DBO sería extendida a todos los territorios ocupados. Los miembros de las SS en servicio en la Wehrmacht también serán incluidos en la jurisdicción del DBO. El RfSS tendrá los mismos poderes para conmutar sentencias que el Juez Supremo del Reich y los comandantes de las ramas de la Wehrmacht.
Para administrar la legislación de las SS, se nombrarán SS Richter o jueces SS, que preparaban los casos y llevaban los procedimientos ante los tribunales, contando con la ayuda de Hilfsrichter o jueces auxiliares.

Para hacer cumplir las sentencias, se crearán campos de castigo especiales para las SS y la Policía o Straflager der SS und Polizei en Dachau y en Karlsfeld y campos de prisioneros en Danzig y Ludwingsfelde. Además, existía una prisión de las SS en Múnich, donde las estancias eran breves y en un entorno relativamente confortable. Pero los condenados de las SS durante la guerra, disponían de otra opción: alistarse  en unidades especiales de las Waffen SS:

-. Bewährungs Abteilung o destacamento de rehabilitación, con sede en Chlum, Bohemia; tras un  período de formación se les enviaba a unidades de combate en el frente
-. Arbeits Abteilung o destacamento de trabajo, en Debica, Polonia. Desempeñaban tareas pesadas y peligrosas en el frente, como reparaciones de puentes, limpiezas de campos de minas, etc..
-. Sondereinheit der SS-Polizei Division, conocidos como “verlorene Haufen” (UH) o las almas perdidas, era una unidad para expulsados de la policía, vinculada a la división Polizei SS.

Además, estaban los tribunales especiales de honor o Schiedshofe, que se encargaban del cumplimiento del Código de Honor de las SS, protegiendo la reputación de la organización y al mismo tiempo, proporcionando a los miembros un método formal para poder defender su honor.





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